30 de diciembre de 2013

Amegilla quadrifasciata

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Clasificación científica
  • Reino:           Animalia
  • Filo:              Arthropoda
  • Clase:           Insecta
  • Orden:          Hymenoptera.
  • Familia:         Apidae
  • Subfamilia:    Anthophorinae
  • Género:         Amegilla
  • Especie:         quadrifasciata.
  • Nombre binomial:  Amegilla quadrifasciata.
  (Villers, 1789)

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   Se atribuye a Einstein la frase: “Si la abeja desapareciera de la superficie del globo, al hombre solo le quedarían cuatro años de vida: sin abejas no hay polinización, ni hierba, ni animales, ni hombres“; cierta o no la cita, posiblemente fuera más cierta si, en lugar de “abejas”, hubiera dicho “insectos polinizadores” ya que son muy variados y mucho más efectivos en la polinización que las abejas.

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   Se trata de una abeja de entre 9-12 mm. de tamaño, que presenta como características más llamativas, los largos órganos bucales, una larga trompa (probóscide), que le permiten libar diversas flores, y el diseño del abdomen, que presenta bandas transversales alternas blancas y negras, que se diferencian claramente del tórax, que es pardo-anaranjado y bastante peludo. Son abejas zumbadoras, con un vuelo muy rápido y preciso, cambiando vertiginosamente de dirección para dirigirse a una y a otra flor. Son magníficas polinizadoras, realmente beneficiosas para el jardín y la huerta y, por tanto, merecedoras de protección. Se alimentan del néctar de una gran variedad de flores, transportando polen en sus peludas patas traseras.

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   No todas las abejas son animales sociales que viven en colonias. La Amegilla quadrifasciata, es una abeja solitaria, aunque, normalmente, se presenten en pequeños grupos que se dedican a libar néctar y recoger polen en sus flores favoritas. A pesar de mantener ciertas relaciones con el grupo, son individuos independientes que hacen sus propios nidos y procrean sin la colaboración de las otras. La hembra de esta especie pone sus huevos en nidos excavados en terrenos sueltos y secos, en pendientes orientadas al sur, con escasa vegetación y de suelos arcillosos. Allí almacena néctar y polen para alimentar a sus larvas, que pasarán en forma de pupa el otoño y el invierno, para surgir en primavera como insectos adultos.

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   Esta abeja excavadora tiene una amplia distribución que comprende desde las islas Canarias por el oeste hasta Japón en el este, incluyendo el norte de África, gran parte de Europa central y meridional, y Asia central, evitando las altas cumbres.

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